「元来」って言葉、普段そんなに使わないよね?

 私の職場に、40手前くらいのおじさんがいる。口ぐせは「元来」。大体1日あたり4~5回利用している。別に使い方が間違っている訳でもないが妙に気になる。耳に残る。聞こえるたびにピクッと反応してしまう。

 もし仮に、「元来」の年間利用回数が決まっていたとしたら、おじさんは利用回数制限超過違反で国から訴えられ賠償金を請求されるのではないか、なんてことを考えてしまう。今はそんな法律がなくて生き延びているだけだと思う。
 いつか私はおじさんに向かって、「元来」を繰り出したいと心の底で思っている。